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Qué es el café de especialidad
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¿Qué es el café de especialidad?

Si eres una persona amante del café, seguro que has escuchado más de una vez el término ‘café de especialidad’ cuando vas a comprar café a una tienda especializada. O cuando vas a tu bar/coffee shop favorito y el barista  te ofrece diferentes opciones de blends, alguna de ellas de café de especialidad.

Pero, ¿sabes exactamente a qué se está refiriendo el especialista cuando habla de café de especialidad? No te preocupes. Si tienes dudas de si te están vendiendo un producto por lo que no es, vamos a explicarte a qué debes atender.

Packaging y precio

¿Dónde sueles comprar café? Hay multitud de opciones: en tu supermercado más cercano, en tu tienda de barrio, en una tienda especializada o en la sección gourmet de áreas comerciales. En todas ellas tendrán diferentes marcas y formatos

Hoy en día, las marcas cuidan mucho su envoltorio, con packaging vistosos y cuidados, con detalles que llaman la atención. Incluso muchas empresas utilizan el precio como arma de venta, ya que, puede que el consumidor relacione un precio alto con mayor calidad del café. 

Pero lo que más se echa de menos en estas áreas de compra son una persona especializada que proporcione información sobre el producto. Cualquier paquete puede indicar que se trata de un café natural, a veces incluso indicar mezcla (que ya hemos visto qué significa y por qué debes descartarlo). Otro elemento que nunca suele faltar es el origen: Colombia, Etiopía, Brasil…, ya que suelen ser países productores de café y las empresas saben que así captan la atención de los consumidores, porque conocen este dato.

Pero ponga lo que ponga el paquete o la etiqueta del producto, eso no significa que sea un café de especialidad

Entonces, ¿qué es exactamente el café de especialidad?

Café de especialidad, ¿por qué es tan importante?

Para catalogar que un café sea de tan especial como para llevar la etiqueta de ‘café de especialidad’ tiene que pasar un estricto protocolo de control de la Specialty Coffee Association (SCA). Este examen se lleva a cabo a través de la ‘catación’ del producto.

Esta cata no la hace cualquier persona, sino que tiene que ser un Q grader certificado: un profesional entrenado para evaluar la calidad del café. Este programa de formación (el Q Grader) lleva en marcha desde 2004 y ayuda a establecer procesos de evaluación del café, otorgándole consistencia y verificando los mismos. Hoy en día son usados a nivel mundial

Que estos profesionales cataloguen un café como ‘café de especialidad’ significa que el café en grano verde es perfecto y que tiene unas cualidades organolépticas distinguidas. Por eso poder tener esta ‘categoría’ es sinónimo de alta calidad.

¿Cómo es el proceso de certificación?

El proceso de cata para certificar a un café de especialidad como tal consta de varias partes. El primero es la variedad, ya que solo se califican los granos de variedad arábica

Una vez calificado la calidad del grano de café, se puntúan diferentes aspectos sobre 100 puntos y debe conseguir por lo menos 80 de ellos. Estos aspectos son:

  • Fragancia/Aroma
  • Uniformidad
  • Sabor
  • Limpieza en taza
  • Retrogusto
  • Balance
  • Acidez
  • Dulzura
  • Cuerpo
  • Defectos

Si durante la evaluación se detectan muchos defectos en la muestra de los granos verdes sin tostar, son descalificados automáticamente del grado de especialidad.

Entonces, ¿el café de especialidad es el mejor café del mundo?

A esta pregunta podemos responder entrecomillado que ‘no todos los buenos cafés están catalogados como cafés de especialidad’. Es decir, que en el mercado podemos encontrar cafés de altísima calidad, pero que no ha pasado por este proceso de cata/certificación.

Lo que sí que está claro es que el café de especialidad, al estar sometido a un control estricto, tiene una calidad alta. Por lo que al adquirir este producto, podemos estar seguros de que estamos comprando un buen grano con cualidades excepcionales.

¿Cómo sé que estoy comprando café de especialidad?

Esta suele ser una de las preguntas más frecuentes. Por lo general, un café specialty coffee tiene que llevar en su etiqueta la siguiente información:

  • Origen: país y región
  • Productor: finca, cooperativa o agricultor
  • Variedad del grano (esta variedad debe ser una subvariedad de café arábica)
  • Altura
  • Proceso de beneficio
  • Notas de tueste
  • Fecha de tueste

Ahora que ya sabes la diferencia entre un café gourmet o un café de especialidad, ya tienes más información a la hora de comprar y puedes distinguir cuál es la diferencia y cuál es el proceso que se lleva a cabo para elegir un café de especialidad.

En nuestra tienda online de Ziba.club podrás encontrar cafés de alta calidad. No te preocupes por el formato o el tueste, podrás seleccionarlo según tus gustos y preferencias. Nosotros nos encargamos de todo y te lo enviamos a donde quieras.

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